Prydløg

Familie: Liliaceae
Botanisk navn: Allium

Prydløgenes oprindelse

Der er mange hundreder arter af prydløg, men kun ret få har opnået berømmelse som haveplanter. Denne tekst beskriver de mest signifikante af disse. Prydløg omfatter også vigtige planter, der anvendes til menneskeføde, såsom løg, porrer, skalotteløg og den kendte krydderurt purløg. Den naturlige distribution af prydløg er begrænset til de tempererede områder i Europa, Asien og Mellemøsten. Prydløg er kendetegnet ved deres store forskelligartethed i farve, blomsterstand og blomstringshøjde. Mange arter blomstrer tidligt på sommeren – lige efter forårsblomstringsperioden og lige før sommerens overdådige fulde flor. Hvis de stødes let, vil disse planters blomsterknolde, blade og stængler afgive en tydelig løgduft. Skønt dette har været anset for et problem, når prydløg bruges som afskårne blomster, vil lugten hurtig forsvinde, når stænglerne har været i vand nogle få øjeblikke. Det er naturligvis kun de høje og mellemhøje arter, der bruges som afskårne blomster. Adskillige arter kræver lidt særbehandling, men de vil forblive smukke i lang tid, selv som tørrede blomster. Alle arter kan bruges i bedet. Visse små arter er helt perfekte til en stenhave og adskillige vil let naturalisere sig.

Det botaniske navn for prydløg er ‘Allium’ (sommetider stavet ’alium’), som kommer fra de gamle romere og betyder ’løg’ eller ’porre’. Dette navn blev overtaget af Linnaeus for hele slægten.

Hvor mange arter af prydløg kendes der?

Litteraturen nævner forskellige antal af prydløg arter, der spænder fra 280 til 300 og endda 450. Fortolkningen af betydningen af ’arter’ spiller igen en rolle her. Dilys Davies, forfatteren af en nyligt udgivet bog, Allium, nævner mellem 800 og 1000 arter og kultivarer. Af dette samlede antal er antallet af kultivarer forholdsmæssigt ret lavt. Med andre ord har de fleste arter ingen kultivarer. Det er også værd at nævne det faktum, at de arter, der tidligere blev kaldt Allium bulgaricum eller Allium siculum ssp. bulgaricum, nu hører til en separat art, Nectaroscordum.

Vi bliver nødt til at skelne mellem de planter, der dyrkes for deres dekorative værdi og dem, der dyrkes til fortæring. Gamle bøger nævner det faktum, at løg, hvis prototype kom fra Iran, allerede blev dyrket 8000 år før Kristus, så det betyder en periode på omkring 10.000 år! Andre arter, som f.eks. Pibeløg (A. fistulosum) er blevet dyrket i vores områder siden 1583. Datoer for nogle af prydløg arterne kendes også: A. sphaerocephalon: 1753; A. triquetrum: 1789; A. schubertii: 1843; A. karataviense: 1878; A. giganteum: 1873; A. atropurpureum: 1800; and A. aflatunense: 1902.

Blomsterløg prydløg

Mange prydløg har et skællet løg, som vil blomstre i mere end et år. Alt afhængig af arterne vil løget have en omkreds på mellem 3 og 30 cm. Nogle arter, som f.eks. visse krydderurter, har en fortykket rod eller ’stængel’, der vokser under jorden ligesom porrer. Farven og faconen på prydløgenes blomsterknolde er generelt ikke særlig bemærkelsesværdige. Hinden er sommetider meget løs (Allium christophii) og sommetider meget hård (Allium schubertii, med sin pergamentagtige hinde).

Dyrkningskrav

Alle arter kræver en veldrænet jord. Et solrigt voksested er bedst for de fleste arter, men nogle få gror også flot i fuld eller delvis skygge.

Flere plantetips for prydløg  

Prydløg vises bestemt fra deres smukkeste side, når de placeres blandt staudeplanter i bedet. Deres blade, der normalt ikke er særligt attraktive og som også hurtig visner tilbage efter blomstringen, vil så være skjult under staudernes blade. Især de høje prydløg er meget imponerende, når de tårner sig op over de lavere voksende planter eller bunddække. I små haver kan man plante fem eksemplarer af høje prydløg som en gruppe. Deres violette, lilla og syrenfarvede farver, der fremvises i deres ofte kugleformede blomsterstand, danner en smuk kontrast til de fleste staudeplanters mindre kompakte blomsterstande. Man bør blive stadig mere opmærksomme på prydløg, når man udarbejder planteplaner. Adskillige af deres arter kan skabe en overgangsbro mellem blomstringsperioden for de forårsblomstrende og de sommerblomstrende løg. De tidligst blomstrende prydløg kan endvidere kombineres med tulipaner, hyacinter og narcisser, mens de senest blomstrende kan plantes med gladiolus og georginer. Disse senere blomstrende prydløg er derfor meget nyttige til at kombinere med de ofte stærktfarvede etårige planter. Små arter, som f.eks. Allium ostrowskianum, Allium moly, Allium flavum og Allium cernuum, kan finde et lille sted i stenhaven.

De er gode til at naturalisere sig, men det er en helt anden historie. Men det kan nævnes, at Allium ursinum er bedst til dette formål. De bruges bedst i den vilde have med hjemmehørende planter, hvor de skal plantes på et sted med let skygge i fugtig jord.

Plantning af prydløg i potter og beholdere

De høje prydløg kan selvfølgelig ikke bruges til dette formål og vækstformen for de lavere voksende er lidt for rodet til at lade dem spille en solorolle i beholdere. Et andet problem er, at bladene hurtigt bliver grimme. Der er faktisk kun nogle få prydløg, der kan plantes i potter: Allium christophii, Allium schubertii og muligvis Allium karataviense. Disse tre udmærker sig på grund af deres fantastiske runde blomsterstande, samtidig med at de ikke vokser sig for høje (20 – 50 cm). Potten, de skal vokse i, skal være mindst 20 cm dyb. Knoldene plantes i en dybde på 8 til 10 cm i veldrænet jord. Potten skal beskyttes mod hård frost; A. schubertii er særlig følsom over for frostskade.